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Du 10 au 17 mars 2001

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10 mars - Mengla-Luang-Prabang

Au matin,je prends un minibus jusqua la frontiere. Au matin, je prends un minibus jusqua la frontiere a 1H40 de la.Le paysage dans le coin est vraiment magnifique. Tout est tres vallonee, la vegetation est luxuriante et nous passons beaucoup de petits villages avec des habitations en bois. Le passage a la frontiere est tres rapide et une fois au Laos, j'attends qu'un minibus se remplisse pour partir sur Mang Xia plus au sud. Le temps est tres couvert mais le paysage est vraiment hallucinant. Arrive a Mang Xia je monte sur la palteforme arriere dun camion alors que le camion est deja en route. Bon timing. ! Un allemand se tient debout sur la plateforme Les gens sont entassesa linterieur du camion et jai juste assez de place pour poser mon gros sac a dos. Je me tiens debout sur le plateforme arriere avec des poulets et des canards dans des paniers a mes pieds. Je voyagerai la plus grande partie de ce voyage debout sur la plateforme avec bientot la pluie qui tombera. Nous croisons beacoup de petits villages avec des habitations en bambou. Les enfants sourient et nous saluent a notre passage. La route (principalement de terre) est en train mauvaise etat et il faut bien s'accrocher a la plateforme pour ne pas tomber. Le decors est toujours aussi beau ; cest une veritable jungle vallonnee que nous traversons aves des bananiers ,arbres en fleurs, des oiseaux noirs aux ailes en orange. Serait-ce le paradis? Apres 6 heures de route, nous arrivons enfin a Luang Prabang. Il est 22H00 et alors que l'allemand se met tout de suite a la recherche d'un hotel, je prefere me restaurer dans un des nombreux restaurants de l'avenue principale. Luang Prabang est bien connu pour pour l'excellente nourriture qu'on y sert. Apres une bonne heure de recherche,je trouve enfin un hotel ouvert.

Paysage couvert et pluvieux entre la frontiere chinoise et Luang Prabang

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La ca va mais a 5 sur la plateforme, c'est dur !

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11 et 12 mars 2001- Luang Prabang

Le temps est toujours aussi mauvais aujourdhui. Je prends mon petit dejeuner dans une des nombreuses boulangeries francaises de la rue principale. Quel bonheur! Croissants,pains au chocolat, baguettes,sandwich... Durant ces 2 jours a Luang Prabang, je me revitaliserai en nourriture francaise. La ville est charmante et a garde une tres nette influence francaise: boulangeries, restaurants francais, belles maisons en bois de l'epoque coloniale... Je me sentirai presque a la maison. Il y a ici beaucoup de touristes.je n'avais pas vu ca depuis Katmandou. La plupart vienne de Thailande et sont ici pour une semaine. Luang Prabang est situee le long du Mekong qui est borde de cocotiers, d'arbres en fleurs et de belles maisons en bois. On peut y admirer plus d'une vingtaine de temples boudhistes dont le tres beau temple de Wat Xieng Thong edifie en 1560. L'endroit est vraiment idyllique.
Le lendemain, je pars visiter lancien palais royal La monarchie a ete dissolu en 1975 pour laisser place au communisme. Au petit dejeuner : croissant, quiche lorraine et excellent cappucino. Ca fait vraiment du bien.
Je souhaite me rendre aux caves Pak et aux chutes de Kuang si. Dans la rue,je rencontre un groupe d'etrangers qui sy rend aussi. Nous y allons en taxi. Le temps est pluvieux et notre tuk tuk ne peut plus avancer senlisant sur les routes de terre. Nous embarquons donc dans une barque situee sur le Mekong qui nous amene jusquaux caves scultees dans la falaise En chemin, nous apercevons des pecheurs et un Fast Speed Boat (bateau tres rapide). L'embarcation est tres petite et acceuille 2 ou 3 passagers plus le pilote. Elle est equipee dun enorme moteur et peut atteindre 70 km/h. Les passagers a l'interieur doivent imperativement portes un casque. C'est un veritable bolide apparemment tres dangereux ; deux britanniques sont morts dun accident il a deux semaines.
Les caves (basses et hautes) sont un lieu de pelerinage sacree pour les laosiens. Il y a ici beaucoup de statuts de boudha. Nous reprenons le bateau jusque la ou le taxi nous avait laisse puis nous rendons aux chutes de Kuang Si. Les chutes sont impressionantes, mille fois plus belles que celles de Goa. Elles partent de tres hauts et de deversent sur 4 ou 5 paliers qui forment des piscines. L'eau est de couleur verte-turquoise. On ne peut pas voir les chutes en un seul coup d'oeil;il faut les remonter et admirer les differents paliers un par un.
Au troiseime palier,malgre lespancartes d'interdiction en bas, je ne peux pas resister et je decide de my baigner. Je cris de joie tellement je suis heureux. C'est un moment fantastique. Nous revenons en Tuk Tuk a Luang Prabang. Au passage, le chauffeur ecrase un canard dans un village. Il doit payer 20000 kips a la proprietaire du canard. Tout le monde saglutine autour de la pauvre bete qui a les trippes qui ressortent et qui gesticule encore. Alors que les enfants occidentaux auraient ete horifie de la scene, les enfants du village sont eux, morts de rire. Le soir nous dinons dans un restaurant francais avec Beth, Ema,Tom et Charlotte (les anglais du groupe). Au menu : Croque Madame et Salade. Hummm...... Je sais bien que ca ne doit pas vous faire grand chose quand je vous parle de plaisirs si simples. Il voust suffit de descendre au premier bistrot du coin pour pouvir deguster un croque-monsieur ou une quiche lorraine. Mais mettez vous a ma place ! 5 mois sans avoir deguste de la nourriture francaise. La moindre vue dune boite de vache qui rit me donne des frissons dans le dos. Un sandwich-baguette et cest presque lorgasme. C'est grave docteur ??? Je decide de prendre le bus le lendemain avec Beth, Ema,Tom et Charlotte en direction de Van Vieng.

13 mars 2001 - Luang Prabang - Van Vieng

Nous prenons un tuk tuk jusqu'a l'autogare. Le bus pour Van Vieng est litteralement rempli de routards. Le chauffeur installe meme des sieges en plastique dans le couloir. Apres 7H15 de voyage et quelques ennuis mecaniques, nous arrivons a Van Vieng ou nous nous mettons a la recherche d'un hotel. Le soir nous dinons ensemble et allons prendre un verre dans un bar. Van Vieng est entouree par de grandes collines et est principalement pour son paysage, randonnees et ses nombreuses grottes a visiter.

Une rue a Luang Prabang

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Une partie infime des chutes de Kuang si

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Les caves Pak (ici la cave basse)

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14 mars 2001 - VanVieng

A 10H00 du matin je pars avec les deux anglaises en tuk tuk pour un tour organise par l'irremplacable Mr Keo. Nous arrivons a un village ou nous devons traverser la riviere sur une sorte de pont en bambou plutot branlant. Visite de deux petites caves puis exursion dans les grottes avec lampes et bougies. La visite de la grotte dure a peu pres 3 heures. Au bout de la grotte, nos apercevons un grand bassin naturel d'eau. Mr Keo installe les bougies sur les rochers et nous pouvons nous baigner. L'eau est fraiche et atteint deux metres de profondeur a certains endroits. Mr Keo est vraiment un phenomene ; il a un rire tres communicatif et parle de choses qu'on n'arrive pas bien a comprendre.
My wife is big outside and inside
Ma femme est grosse a lexterieur et a linterieur

Ou alors,en voyant un petit cochon monter sur sa mere dans le village, il s'exclame : He wants a big fuck
Sorti de la bouche dun anglophone ca passe inapercu mais quand un laosien qui me maitrise pas tres bien l'anglais le sort,cest hillarant.

Apres la visite dans les grottes et notre baignade, nous dejeunons dans le village puis allons visiter un village tribal a proximite ; le village des Hmong. Les Hmong cultivent de lopium et du cannabis en haut des montagnes. Quand on parle de danger (bandits sur la route) pour les touristes au Laos, c'est generalement a eux et d'autres ethnies que lon se refere. Dapres Mr Keo, meme les autorites ont peur des Hmong car des qu'un helicoptere gouvernemental saventure pres de leur champs d'opium, ils n'hesitent pas a tirer dessus. Pourtant ce peuple a lair plutot sympathique. Nous visitons quelques habitations ou je peux voir le materiel pour fumer de l'opium. Tous les hommeset les femmes du village Hmong en fument. Nous reprenons le tuk tuk qui nous depose a cote de la riviere ou nous nous installons sur de grandes bouees pneumatiques et descendons sur la riviere jusqua la ville a une heure de la.

15 mars 2001 - Van Vieng-Vientiane

Toujours accompagne de Ema et Beth, je prends le bus de 13H00 pour Vientiane ou nous arrivons a 16H30. Nous passons devant l'ambassade de France qui ressemble plus a un village qu'a une ambassade. Le complexe est vraiment impressionant et fait tout un pate de maisons. La ville n'a pas l'air aussi charmante que Luang Prabang mais il faudra surement sy aventurer plus en profondeur pour mieux l'apprecier. Nous nous mettons a la recherche d'un hotel ce qui nest pas chose facile car beaucoup sont complets et les prix sont plutot eleves. Finalement nous reussissons a trouver un hotel . Ma chambre est vraiment sordide et quelques cafards me tiendront compagnie cette nuit. Nous dinons et passons la soiree dans un beer garden tres sympa. A 23H30, le beer garden ferme et nous mettons a la recherche dun auterbarou d'une boite de nuit. Malheureusement tout est ferme et nous rentrons a l'hotel. Plus tard j'apprendrai que le gouvernement a impose un couvre feu a 23H30 car quelques bombs ont explose a Vientiane il n'y a pas si longtemps. De plus le congres su parti communiste se tient en ce moment a Vientiane depuis deja quelques semaines ce qui narrange pas les choses. Partout ou j'ai ete, que ce soit a Luang Prabang,Van Vieng ou Vientiane des drapeux communistes flottenta cote du drapeau du Laos sur les maisons et batiments publics. Je ne suis malheureusement pas reste tres longtemps au Laos mais j'ai beuacoup moins ressenti le communisme qu'en Chine par exemple. L'ambiance est tres relaxe ici et les laosiens sont adorables,souriants, hospitaliers et decidemment tres detendus.

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Excursion dans les grottes avec Mr Keo, Ema et Beth

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les enfants hmongs

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16 mars 2001 - Vientiane

Je pars avec les anglaises au bord du Mekong ou nous allons pic-niquer (pic nic bien francais). De l'autre cote du mekong,cest la Thailande. Nous nous rensons ensuite a l'enorme Stupa toute doree de Pha That Wang consideree comme un des monuments nationaux les plus importants au Laos. A cote de la Stupa nous visitons un monastere boudhiste. Les moines boudhistes au Laos sont bien differents de ceux rencontre en Inde, Nepal ou Tibet. Ils fument des cigarettes et beaucoup ont de gros tatouages un peu partout sur le corps. Beth etEma en ont meme un peu peur. Elles ont deja passe une nuit dans un monastere tibetain enc ompagnie de moines dune quinzaine d'annees qui dessinaient des paires de seins et les regardaient bizzarement. Je crois qu'il y a 3 ecoles de boudhisme et celle-ci ne fait decidemment pas parti de celle du Tibet. Nous nous aventurons ensuite derriere la Stupa dans des petits chemins de terre bordes de maisons en bois.

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Une place a Vientiane

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Stupa de Pha That Wang

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